Voiture de location pour les vacances : attention à la franchise pour les dommages.

Comme on l’a également écrit dans cet article précédent, jusqu’à récemment, lorsqu’on réservait une voiture de location, la seule chose qu’on prenait en compte pour mon choix était le prix, sans trop me soucier de l’assurance et des franchises.

Informations préliminaires.

On se souvient par exemple en 2015 sur l’île caribéenne de Sainte-Lucie, nous avons loué la voiture d’un ami du propriétaire, le contrat était un simple papier que nous avons tous les deux signé aujourd’hui, on ne referait jamais une chose pareille.

On n’a réalisé que plus récemment qu’il y a d’autres facteurs à prendre en compte que le prix, et que les conséquences d’un choix à la légère peuvent être très désagréables. Alors, comme on le fait toujours pour les assurances voyage, on a entrepris de me renseigner un peu, en me posant des questions :

Assurance dommages et vol pour les voitures de location.

L’assurance contre les dommages et le vol de la voiture n’est pas toujours obligatoire, mais aujourd’hui, pratiquement toutes les sociétés de location de voitures l’incluent automatiquement dans le contrat. Ils sont les suivants :

Si la voiture est endommagée ou si elle est volée, nous sommes couverts par cette garantie.

En réalité, cette couverture ne nous met pas à l’abri de tous les ennuis ! En effet, il y a presque toujours une franchise, c’est-à-dire le montant que vous devrez payer de toute façon en cas de dommage ou de vol – qui peut parfois être très élevée. En outre, la CDW ne couvre presque toujours que les dommages causés à la carrosserie du véhicule et non aux autres parties du véhicule, comme, par exemple :

Où vérifier quelle est la franchise appliquée ?

On fait une recherche de bicorps avec Auto Europe, un comparateur de location de voitures qui sert d’intermédiaire en sélectionnant les meilleurs tarifs.

Après avoir choisi dans les résultats de la recherche la voiture qui nous intéresse, dans ce cas nous optons pour l’une des deux moins chères, il faut vérifier dans la rubrique “détails du tarif” ce qui est inclus et ce qui ne l’est pas :

Dans ce cas, nous pouvons lire que le tarif de base prévoit un montant de franchise en cas de dommage et/ou de vol de 1200 euros. Ce n’est pas un montant fixe, mais il peut varier, et beaucoup  en fonction du type de voiture, du loueur mais aussi de la destination où vous allez réserver. Là où, par exemple, les vols de voitures sont plus fréquents, cette franchise est susceptible d’être plus élevée, selon mon expérience, elle peut atteindre 3000 euros pour une petite voiture.

Donc pour résumer : si par hasard vous faites un dommage à la voiture estimé à 1500 euros, et que vous avez une franchise de 1200 euros, même si vous êtes assuré avec CDW vous devrez payer 1200 euros.

Joli, n’est-ce pas ? En revanche, si vous endommagez autre chose que la carrosserie, par exemple le verre du pare-brise de la voiture, vous devrez payer la totalité des frais de réparation, car ils ne sont pas compris dans la CDW. Comment réinitialiser votre franchise CDW ?

Souscrire une garantie supplémentaire en même temps que la location d’une voiture.

Revenons à l’exemple d’Auto Europe, qui présente d’emblée deux types de tarifs, le tarif “de base” et le tarif “Super Cover”. Dans l’exemple de la Fiat Panda que nous voulons louer, le tarif de base est très bas, alors que le tarif avec la garantie supplémentaire est presque le double. Dans d’autres cas, la différence est minime. La garantie Super Cover d’Auto Europe couvre également les dommages aux vitres et aux roues.

Cette couverture de remboursement de franchise n’est PAS une assurance, mais un service spécial offert par Auto Europe LLC et sera évaluée à la seule discrétion de la société.

Cela signifie qu’il ne s’agit pas d’une police d’assurance mais d’un service supplémentaire offert directement par l’agence de courtage elle-même et qu’elle se réserve le droit d’accepter ou non le remboursement. Cela se produit également avec les compagnies d’assurance, elles se réservent le droit d’accepter le remboursement; à la différence que dans le cas d’une police d’assurance, en cas de problème, on peut se tourner vers l’IVASS, alors que dans un cas comme celui-ci, à qui pourrait-on nous adresser ?

Souscrivez une police d’indemnisation des dommages en même temps que vous réservez votre voiture de location.

Rentalcars propose également une formule “Safe Protection”, une véritable police d’assurance contrairement au produit proposé par Auto Europe. Qu’est-ce qu’elle couvre ? Elle prétend couvrir les dommages au moteur, ainsi que les pneus, les parebrises, les vitres, et elle couvre également les frais administratifs et d’immobilisation de la voiture que le locataire peut avoir. Cette couverture semble très complète, mais elle coûte plus cher que la garantie offerte par Auto Europe.

Même les compagnies aériennes comme Ryanair, avant la fin du processus de réservation de la voiture de location, vous permettent d’ajouter une garantie offerte par Axa, qui couvre les dommages aux vitres, aux parebrises, aux roues et vous rembourse également en cas de dommage ou de vol d’effets personnels, ou d’erreur de carburant (avec des plafonds, toutefois).

Souscrivez une police d’assurance dommages supplémentaires auprès de l’agence de location sur place, si elle est disponible, lorsque vous allez chercher la voiture.

C’est toujours une option valable, mais mon conseil est d’éviter de prendre une assurance supplémentaire sur place, toujours si elle est disponible, alors que vous venez peut-être de descendre d’un vol intercontinental et qu’on vous parle dans une langue que vous ne comprenez pas parfaitement. Faites-les avant de partir, lorsque vous avez l’esprit frais, même si vous avez l’impression que vous allez dépenser plus.

Souscrire, avant le départ, une police d’assurance dommages distincte de la location du véhicule.

Il s’agit d’une option proposée par exemple par Rentalcover.com, une police qui réinitialise les franchises pour les dommages et le vol de la voiture, ainsi que pour tous les autres frais tels que ceux liés à l’immobilisation de la voiture (c’est-à-dire que la société de location vous facture les jours où la voiture a été arrêtée pour réparation), ce qui peut être très coûteux. 

Comment fonctionnent ces politiques et ces garanties supplémentaires ?

Ces garanties supplémentaires fonctionnent avec le système de remboursement, c’est-à-dire qu’en cas de dommage, vous devez d’abord le payer, et seulement ensuite présenter une demande de remboursement dans le délai imparti.

Les sociétés de location de voitures offrent-elles la possibilité de réinitialiser la franchise ?

C’est parfois possible, parfois non. Par exemple, Europcar et Hertz vous offrent la possibilité de souscrire une couverture en ligne. Pour les deux sociétés de location, cette option n’est cependant pas disponible dans tous les pays de location, et pour Europcar seulement dans certains pays européens.

Et enfin, la question : vaut-il la peine de dépenser de l’argent supplémentaire pour acheter une de ces garanties ?

Bien entendu, il s’agit d’une garantie supplémentaire, comme pour les assurances en général, on espère ne jamais avoir à l’utiliser. Mais si vous devez vous rendre à une destination où les routes ne sont pas vraiment en bon état, ou si vous prévoyez de faire du hors-piste, cette couverture peut certainement être plus utile que jamais.

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